El Muerdago

La única especie nativa de Inglaterra es el muérdago europeo, cuyo nombre científico es Viscum album. Se le conoce también como acebo, almuérdago, apositoria, liga de robre, ramillo de la suerte, visco blanco y visco.

Esta planta además se reproduce en Escandinavia, China y Chile. Al muérdago le agradan las zonas tropicales y templadas. Esta especie hace parte de la familia Santalácea.

Se cree que hay más de 100 especies diferentes de muérdago, los cuales crecen en casi todo el mundo. Algunos de ellos se cosechan comúnmente con fines medicinales.

muerdago

En Europa se utilizan para la navidad la especie Viscum Album y en los Estados Unidos se emplea la llamada Phoradendron Serotinum.

Se cosecha por sus bayas, hojas y tallos. Los herboristas las utilizan para hacer extractos de hierbas que tienen ciertos efectos fisiológicos. Es considerada una planta con gran valor espiritual por sus creencias y tradiciones relacionadas con el amor y la cercanía con los Dioses.

En este artículo podrás encontrar como es la planta del muérgano, donde encontrarla, sus propiedades, la tradición, para que sirve y las hojas del muérdago.

Como es la planta del muérdago

El muérdago es un árbol con tonalidad verdosa que llega a medir un metro de altura. Se trata de una planta parásita, es decir que necesita de otro ser vivo. Al ser un parásito, el muérdago realiza la fotosíntesis de forma independiente, pero obtiene agua y minerales del huésped.

planta de muerdagoPresenta un fruto de color verde cuando aún no ha madurado, posteriormente se torna de color blanco. La baya tiene una medida de 10 mm. Las plantas de muérdago forman racimos o «arbustos» que luego se convierten en flores maduras y en racimos de bayas blancas pegajosas durante los meses más frescos. Tiene un tronco bastante corto y ramas ahorquilladas. Su baya no es comestible, pues es tóxica.

Sus flores son bastante pequeñas, ya que, no alcanzan a medir más de 2 o 3 mm. Además, son unisexuales. Los capullos tanto masculinos como femeninos se diferencian porque los primeros solo presentan cuatro pétalos y los segundos tienen una forma rudimentaria. Las flores pueden ser solitarias o estar reunidas y ubicadas en las axilas de las hojas.

La multiplicación del muérdago se hace a través de los pájaros quienes se frotan contra las ramas y ahí se fijan las semillas que son pegajosas. A partir de estas se desarrollan las raíces que absorben la sabia del árbol.

Donde encontrar muérdago

El muérdago se puede encontrar en las ramas de los árboles como el álamo, el roble, el abedul, el nogal y el manzano. Esta planta es nativa de Gales y del sur de Inglaterra. Más exactamente en las poblaciones de Herefordshire, Worcestershire, Gloucestershire, Gwent y Somerset se puede localizar esta planta tan particular.

Por otro lado, también podrás encontrarlo en viveros o en centros de botánica, si se trata del muérdago de navidad.

Propiedades del muérdago

Las siguientes son las propiedades y beneficios que ofrece esta planta:

  • Es una planta con propiedades medicinales a través de las biotoxina
  • Calma la fiebre.
  • Reduce los cálculos y los cólicos renales.
  • Previene la retención de líquidos.
  • Es un antiespasmódico natural que previene las enfermedades respiratorias como el asma.
  • Se le considera antiepiléptico.propiedades
  • Reduce los dolores de la
  • Activa el timo y por tanto mejora el sistema inmunológico.
  • Esta planta ha sido empleada en Europa durante siglos para tratar, la infertilidad, la hipertensión y la artritis.
  • Los extractos de muérdago contienen algunas proteínas tóxicas, varias de las cuales son lectinas, o proteínas capaces de unirse a azúcares específicos.
  • La lecitina extraída del muérdago aumenta los niveles de endorfina del plasma B.
  • Ha sido considerado como un remedio natural para controlar la hipertensión, la taquicardia e incluso la arterioesclerosis.
  • Alivia el vértigo.
  • Consumir una infusión de hojas de esta planta ayuda a mejorar el sistema circulatorio. Se aconseja si se sufre de glaucoma. Debido a sus componentes es un antiepiléptico natural, ya que, ayuda a reducir las crisis.

Tradición del muérdago

Durante mucho tiempo al muérdago se le consideró una planta de gran interés por parte de los celtas. Los cuales hacían ofrendas para atraer la fertilidad, el amor y la prosperidad

En el siglo XVIII el muérdago tenía un significado especial para las jóvenes que pretendían contraer matrimonio, ya que, un beso debajo de esta planta era el inicio de un bello romance. Si era en época de noche buena se suponía que la mujer en cuestión encontraría el amor de su vida y sería correspondida.

Además, los hombres podían robar un beso de cualquier mujer atrapada bajo el muérdago y si alguna se negaba era visto como mala suerte.

Otra historia habla de que se debía arrancar una sola baya del muérdago con un beso y dejar de hacerlo una vez que todos se hubieran ido.

Otra tradición afirma que es un gran protector en tiempos de tormentas muy fuertes. Se le consideró una planta mágica que servía de protección contra los rayos, la maldad y las enfermedades.

tradicion con el muerdagoTambién se creyó que tenía la cualidad de volver invisibles a las personas. Los italianos lo consideraban un talismán que atraía el amor.

Según la historia vikinga, cuando el hijo del dios Odín, Balder, fue profetizado para morir, su madre Frigg, la diosa del amor, fue a todos los animales y plantas del mundo natural para asegurar un juramento de que no le harían daño. Pero Frigg no consultó con el modesto muérdago, así que el intrigante dios Loki hizo una flecha con la planta y así logro matar al invencible Balder.

Para los romanos era una planta sagrada con la que los dioses agradecían a los seres humanos por su devoción. Los sacerdotes consideraban esta planta como un regalo del cielo y también por la forma como se desarrolla en los árboles.

Para los escandinavos el muérdago se relaciona con el Dios Balder y su madre Frigg, quien era la Diosa del amor y la fertilidad. También consideraban que era una planta de paz por esa razón cuando iban a buscar tregua con el enemigo se colocaban debajo de esta planta. También la empleaban para resolver los problemas conyugales, para esto se ponían debajo del muérdago y se besaban para significar que habían hecho las paces y lograban así la tan anhelada tranquilidad.

En el siglo XVII los ingleses al conocer el nuevo mundo se dieron cuenta de múltiples especies de muérdagos y por esta razón difundieron la tradición de amor en diversos países.

Algunas leyendas hablan de los poderes mágicos del muérdago porque es una mata cuyas raíces no se encuentran en el suelo y tampoco se mantienen en el aire. En época de invierno cuando falta alimentos la planta de muérdago facilita el sustento a una gran diversidad de pájaros.

Anteriormente se creía que los muérdagos mejores eran los que se formaban en los robles y que para cortarlo debían solicitar permiso a la misma planta y cortarlo de una cuando la luna llena durara 6 días. La planta no podía tocar el suelo porque si esto pasaba la maldad los acompañaría durante toda la vida.

mas tradiciones

En el siglo XIX los mendigos pedían dinero en navidad con un muérdago en la mano, esto conllevó a que esta planta se hiciera popular durante la época.

En España el muérdago representa la buena fortuna. En la época de navidad venden las ramas de esta planta con sus frutos dentro de pequeños paquetes para regalar durante las festividades.

El 13 de diciembre también en España se coloca en la puerta de la casa un muérdago con el fin de erradicar los males que fueron retenidos por el muérdago anterior. La planta nueva protegerá a las personas durante el año siguiente.

Los druidas celtas, empleaban el muérdago para los inconvenientes de infertilidad y además para hacer venenos. Consideraban que el que era dueño de un muérdago gozaba de protección. Colgaban esta planta en las cunas de los niños para que no sufrieran mientras dormían y evitar que las hadas los robaran.

Para que sirve el muérdago

Los antiguos druidas empleaban al muérdago para sus pociones mágicas. En algunas regiones se le consideraba de buenas suerte y además se decía que atraía la felicidad a quien la necesitara.

El uso del muérdago en los remedios herbales y en la medicina tiene probablemente sus orígenes en la prehistoria. Según Plinio el Viejo, los druidas de Gran Bretaña solían cosechar el muérdago en sus robles sagrados.

Los antiguos griegos eran conocidos por usar esta planta curativa, la cual aliviaba los cólicos menstruales y hasta los desórdenes del bazo. El naturalista romano Plinio el Viejo señaló que podía ser usado además como un bálsamo contra la epilepsia, las úlceras y los venenos.para que sirve

Las bayas, hojas y tallos del muérdago se emplean para hacer extractos, que generalmente se administran por medio de una inyección.

Las bayas y hojas de muérdago pueden causar graves efectos nocivos cuando se toman por vía oral. Las infusiones que contengan a esta planta ayudan a calmar los ataques de pánico.

El muérdago también es antiinflamatorio y ejerce un efecto anti-edad en las mujeres si se aplica su aceite. También sirve para mejorar el aspecto del cabello. Reduce la aparición de granitos y sebo en la piel, ya que, purifica los poros y limpia a profundidad.

Se emplea como tónico hirviendo sus hojas en agua y añadiéndole a la mezcla una cucharada de aceite de aloe vera.

El muérdago alivia los dolores como la ciática y el reumatismo. Es un tratamiento alternativo para el cáncer. Es empleado en la medicina complementaria para aliviar el efecto que produce la quimioterapia y la radioterapia, ya que, estimula el sistema inmune, regula el sueño, mejora el metabolismo y el apetito.

El muérdago es utilizado para aliviar los síntomas del asma y del histerismo. Antiguamente fue empleado para controlar las hemorragias tanto internas como externas, ya que, es una planta que influye en los trastornos de tipo circulatorio.

Con el muérdago se pueden elaborar algunos remedios caseros como:

  • Para la ciática. A una cucharada pequeña de muérdago en polvo se le agrega una taza de agua hirviendo. Se tapa el recipiente y se deja durante toda la noche. Se aplica a manera de compresa en los sitios donde se presente el dolor.
  • Para mejorar la circulación. En un recipiente donde haya alcohol hasta la mitad se llena con un puñado de muérdago tanto en polvo como en hojas, después de tenerlo durante 15 días en la nevera para que las propiedades se concentren se puede aplicar en el cuerpo con una toalla.
  • Para tratar los granos y orzuelos. Se maceran las bayas del muérdago y se mezclan con zumo de limón. Se pone sobre la zona afectada teniendo cuidado de no acercarlo a los ojos.
  • Para los cálculos renales. Hervir una taza grande de bayas y hojas de muérdago en un litro de agua, tapar y cuando este fría colocar compresas en la zona de los riñones.
  • Para calmar los pies adoloridos. Macerar hojas de muérdago en un litro de agua y dejarlo durante 6 horas hasta que el agua tenga una textura semi densa. Colocar este remedio en un recipiente ancho para así poder meter los pies por lo menos durante 20 minutos.
  • Para controlar la tensión arterial. Hervir en dos tazas de agua dos cucharadas de muérdago durante 10 minutos, taparlo por un ahora y luego tomar este líquido durante una vez al día.
  • Infusión de muérdago. Con la planta fresca se puede tomar 10 gotas durante 3 veces al día. Este remedio también sirve para aliviar la presión alta.

También se puede combinar la infusión de muérdago con valeriana para los ataques de pánico y para aliviar las jaquecas.

Hojas de muérdago

El muérdago es una planta con ramas bifurcadas distintivas y pares de hojas perennes simétricas. Las hojas del muérdago tienen una coloración amarilla- verdosa. Su forma asemeja a una lengua.

Las hojas del esta planta son brillantes y simples con consistencia coriácea, con los bordes dentados punzantes, pecioladas, crasas y carnosas.

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